[:es]Andrew Wenzl, enólogo de Abacela Vineyards[:en]Andrew Wenzl, chief winemaker of Abacela Vineyards[:]

Andrew Wenzl, Abacela Vineyards

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Originalmente publicada en miamigoelvino.com el 22/12/2016.

Recientemente hemos hablado sobre la historia de Abacela Vineyards, una bodega de Oregon especializada en vinos elaborados a base de Tempranillo. Hoy vamos a hablar con Andrew Wenzl, el enólogo de Abacela.

Buenos días, Andrew y gracias por tu colaboración. ¿Cuánto tiempo llevas trabajando en Abacela?

Buenos días, Aitor y gracias por tu interés en Abacela. Empecé en Abacela en el verano de 2003. Los vinos de 2002 estaban ya en barrica y el 2003 estaba todavía en el viñedo. Con las uvas de 2016 recién prensadas, esto quiere decir que he trabajado con 15 diferentes añadas en Abacela.

Tenías experiencia previa trabajando con la Tempranillo?

No, pero he trabajado con varias variedades de climas cálidos en el sur de Oregon (Malbec, Merlot, Garnacha) durante la vendimia de 2002 cuando trabajaba en Silvan Ridge/Hinman Vineyards. Como trabajador de bodega, mi acceso era muy limitado. Antes de que Earl Jones plantase Tempranillo, no había nada en todo el estado, por lo que nadie tenía experiencia trabajando con Tempranillo. Tras quince años trabajando con esta uva estoy ahora en condiciones de comprenderla plenamente y poder elaborar vinos muy elegantes.

A juzgar por su resultado, podemos decir que la Tempranillo se ha adaptado muy bien al sur de Oregon. Hay diferencia en la forma de trabajar con esta variedad aquí y la forma en que se hace en España?

No sólo se ha adaptado en el sur de Oregon, sino que ha triunfado! La Tempranillo ha ganado esplendor con los años, hasta el punto de que ahora hay 57 bodegas trabajando con la Tempranillo y teniendo el mismo éxito que tenemos nosotros. En su forma más sencilla el mosto se hace de manera similar, por lo que hemos buscado en España diferentes técnicas de vinificación y estilos de vino. Dependiendo del clon de Tempranillo y qué método tenga más probabilidades de funcionar, haremos bazuqueos manuales o remontados suaves. También hago fermentaciones en grupos de un máximo de 1000 kilos, lo que me permite hacer selecciones tempranas de calidad. Para darle más crianza, en Abacela usamos un mayor porcentaje de roble francés aunque también utilizo roble americano.

La Tempranillo de Oregon es diferente de otras variedades más populares en Estados Unidos, como Cabernet Sauvignon, Merlot y Zinfandel?

La Tempranillo no tiene mucha historia en los E.E.U.U. como otras varietales internacionales, así que solo el tiempo lo dirá. Para atraer más atención a las variedades ibéricas, Earl fundó TAPAS (Tempranillo Advocates, Producers and Amigos Society), así como OTA (Oregon Tempranillo Alliance). Esto ha ayudado mucho a educar a nuestros consumidores, así como a otros enólogos. También hemos demostrado que una Tempranillo bien estructurada envejece muy bien, a la altura de los mejores vinos del mundo.

Cómo son tus vinos Tempranillo? Qué ofrecen?

He trabajado con nueve clones diferentes de Tempranillo en varios portainjertos y numerosos tipos de suelo. Ello nos permite elaborar cuatro estilos distintos de Tempranillo. Primero está nuestro Tempranillo Fiesta diseñado para ser más ligero, menos tánico, con roble americano y listo para disfrutar joven, aunque permite guardarlo durante algunos años. El siguiente en la escala de calidad es el Tempranillo Barrel Select que es nuestro vino insignia. Mayor estructura y tanino, profundo sabor de la fruta y la influencia de roble francés. Este vino se beneficia de su periodo de crianza en la bodega y muchos lo consideran un clásico. Nuestro Tempranillo Reserva es más potente, una madurez premium y supone menos del 10% de nuestra producción. Esto representa un vino reserva de gran nivel pensado para envejecer. Por último, nuestro Paramour, el equivalente de un Gran Reservas de España. Consideramos que este vino a ser el pináculo de la vitivinicultura. Paramour se hace solamente en años excepcionales y supone en torno al 1% de nuestra producción.

Cómo es tu trabajo con tantas variedades diferentes? Tintas, blancas, vinos de postre…

Nuestros viñedos se distribuyen como una colcha de patchwork con diferentes variedades plantadas en diferentes microclimas. Puede haber grandes diferencias de orientación en las laderas, de norte a sur. Esto hace posible cultivar una gran variedad de uvas con gran éxito, como se ha demostrado en todos nuestros vinos puntuados por encima de 90 puntos en diferentes publicaciones de vino y habiendo sido designados los mejores de su clase en muchos concursos internacionales de vino.

Durante la vendimia es muy importante llevar un registro meticuloso y prestar gran atención al detalle. El espectro de variedades que cultivamos hace que la temporada de vendimia sea larga pero también muy divertida y gratificante. Enorgullece el éxito continuo de todos nuestros métodos.

También elaboras vinos con otras variedades tintas. Con cuales prefieres trabajar?

Hay varias uvas tintas con las que disfruto mucho. La Garnacha (Grenache) tanto para rosados como para tintos es muy divertida para trabajar. La Malbec hace vinos maravillosamente coloreados y aromáticos. La Syrah de cara sur nos dio un vino de 95 puntos del cual estoy muy orgulloso, y las uvas portuguesas con que trabajamos para hacer nuestro Oporto (Tinta Amarela, Tinta Cao, Touriga Nacional, Bastardo, y Tinta Roriz (también conocida como Tempranillo). He estado haciendo pequeñas cantidades de Tannat desde hace varios años y hay una buena posibilidad de hacer un gran vino.

Algunas de las varietales plantadas hace unos años no han funcionado. A qué se ha debido esto?

Siempre hemos intentado buscar variedades que se adapten a nuestro clima. Abacela es un trabajo en progreso. Se han eliminado las plantaciones que no cumplían nuestros estándares de calidad y estamos en proceso de expansión de la superficie cultivada de aquellas variedades que producen vinos de clase mundial. Las uvas que hemos eliminado de nuestro programa son, entre otras, Zinfandel, Cabernet Franc, Sangiovese, Refosco, Fresia y Mourvedre.

Cual es tu método preferido de envejecimiento?

Para los vinos tintos me gusta usar barricas de roble de 350 y 225 litros. Para el Dolcetto y la Garnacha utilizo madera neutra y botella durante 12 meses. El Malbec, Merlot y Tempranillo Fiesta»envejecen en botella durante 15-18 meses. Y finalmente para mis “grandes tintos» como el Syrah, Tempranillo Reserva y Paramour el proceso es de 23 a 24 meses.

Cómo es la elaboración de Paramour para que resulte un vino tan excepcional?

Earl tenía el sueño de elaborar un vino Tempranillo basado en el modelo de los Grandes Reservas de España. Ese sueño se hizo realidad finalmente una vez el viñedo alcanzó los 10 años de edad en 2005. No es un vino que se haga cada año, por el contrario, esperamos a añadas excepcionales cuando la viña nos da frutos estelares. Esto ha ocurrido tres veces en los últimos 20 años. Es una cantidad muy pequeña, las botellas se numeran secuencialmente y pueden ser compradas en una hermosa caja de madera de 6 botellas. Es un vino que puede guardarse durante veinte años o más. El Paramour 2005 se puede beber ahora y resulta muy joven y nuestra añada actual, Paramour 2009 se está acercando a su punto de disfrute.

Qué parte de tu trabajo te gusta más? Los viñedos, la bodega…

Para mí el viñedo y la bodega están vinculados. Es increíble seguir la fruta desde que empieza a crecer hasta que llega a la bodega, luego el embotellado y finalmente la larga crianza. Prefiero el trabajo de la bodega, aunque soy especialmente aficionado a la vendimia, que dura unas 6 semanas.

Cuál es tu filosofía como enólogo?

Realmente un buen vino se hace en el viñedo. Los mejores vinos casi se hacen solos. La fecha de vendimia es muy importante, así como hacer análisis individuales de las uvas justo antes de la cosecha. Fermento en muy pequeñas cantidades como 1 tonelada, 2 toneladas y 3 toneladas. Esto permite obtener mucha calidad a lo largo del proceso. El elevage es muy importante, y siempre he creído en la mezcla de calidad, coherencia y estilo de la bodega.

Cuál es tu toque personal en tus vinos? Cómo haces para que sean distintos de otros vinos de Oregon?

Desde el principio el proceso es muy sencillo. La viña entera se recoge a mano. Durante el despalillado raramente aplastamos la fruta por lo que la uva está entera en torno al 90%, y somos una bodega que trabaja con la gravedad por lo que no tenemos bombas de remontado. Realizamos remontados y bazuqueos, y todos nuestros vinos tintos son prensados. Me gustan los vinos opulentos pero elegantes, con extracción pero equilibrados.

No trabajamos con Pinot Noir porque nuestro clima es demasiado cálido, así que eso nos hace diferentes. Además, quién más aparte de nosotros en Oregon trabaja con Touriga Nacional, Tannat, Malbec, Garnacha, las uvas portuguesas mencionadas anteriormente para nuestro Oporto y por supuesto Tempranillo?

Cuál es tu estilo de vino? Qué te gusta beber cuando no estás trabajando?

Me gustan los vinos de Abacela cuando están alrededor de los 10 años de edad, por lo que actualmente estoy probando 2005-2007. Me gusta probar el Tempranillo de otros productores para tener más perspectiva y no solo nuestra única visión. Me gusta experimentar con variedades peculiares de regiones menos conocidas. También me gusta beber vinos espumosos con mi esposa.

Para un profano de los vinos de Oregon como yo, cuál sería tu consejo para comenzar?

Mi consejo es ir a las bodegas, hacer un recorrido por las mismas y degustar el cartel completo de las añadas actuales. Compra lo que te gusta, bebe lo que te gusta y permítete la oportunidad de sorprenderte!

Muchísimas gracias, Andrew.

Fotos © de Abacela Vineyards

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Originally published in miamigoelvino.com 22/12/2016.

Recently we have run a feature on the story of Abacela, an Oregon winery specialized in Tempranillo wines. Today we will talk to Andrew Wenzl, the managing winemaker.

Good morning, Andrew, and thank you very much for your cooperation. How long have you been working at Abacela?

Good morning Aitor and thank you for your interest in Abacela. I started at Abacela in the summer of 2003. The 2002 wines were in barrel, and the 2003 were hanging on the vine. With the 2016 wines freshly pressed that means I have worked with 15 different vintages of Abacela wine.

Did you have previous experience working with Tempranillo?

No, however I worked with several warm climate varieties from Southern Oregon (Malbec, Merlot, Grenache) during the crush of 2002 when I worked at Silvan Ridge/Hinman Vineyard. As a cellar worker my input was very limited. Before Earl Jones planted Tempranillo there wasn’t any in the state, on a commercial level, so no one really had any experience with Tempranillo. Fifteen years of working with the grape has now put me in a position to fully understand it and craft beautiful wines.

Judging by its result, we can say Tempranillo has adapted really well to Southern Oregon. Is there a difference in the way you work with this varietal and the way they do in Spain?

Not only has it adapted in Southern Oregon, it has thrived! Tempranillo has really gained traction over the years, to the point where now there are 57 wineries producing varietal Tempranillo and finding success just like we have. At its simplest most wine is made in similar ways, so we have looked to Spain for vinification techniques and wine styles. Depending on the clone of Tempranillo and which program it is most likely going towards I will do either manual punchdowns, or gentle pumpovers. I also do a lot of one ton small batch fermentations which allows me to make early selections for quality. For elevage, Abacela has a higher percentage of French oak in the cellar, although I do utilize a lot of American oak too.

Oregon’s Tempranillo is different from other more popular varietals in USA, like Cabernet Sauvignon, Merlot or Zinfandel?

Tempranillo does not have as long of a history in the USA as other international varieties so only time will tell. To bring more attention to Iberian varieties Earl started TAPAS (Tempranillo Advocates, Producers and Amigos Society), as well as the OTA (Oregon Tempranillo Alliance.) This has gone a long way in educating our consumers as well as other winemakers. We have also demonstrated that well-structured Tempranillos age very well, on par with the finest ageworthy wines in the world.

How are your Tempranillo-based wines? What do they offer?

I have worked with nine different clones of Tempranillo across several rootstocks and numerous soil types. This lends itself well to craft four main Tempranillo wine styles. First is our Tempranillo Fiesta crafted to be lighter, less tannic, American oak, and ready for enjoyment upon release. While it can be enjoyed in its youth, it can also cellar for a few years. Next up the quality scale is the Tempranillo Barrel Select which is our flagship wine. Bigger structure and tannin, deeper fruit flavor, and some French oak influence. This wine benefits from cellar aging and many would consider a classic. Our Tempranillo Reserve carries block provenance, premium ripeness, and constitutes less than 10% of our production. This represents a true reserve level wine built for ageing. Lastly is our Paramour on par with the Gran Reservas of Spain. We consider this wine to be the pinnacle of winemaking. This particular wine is only made in exceptional years and is around 1% of our production.

How’s your work with so many different varietals. Red, White, Rosé, dessert wines…

Our vineyards are laid out like a patchwork quilt with different varieties planted with an understanding of the vineyard mesoclimes. There can be vast differences from south facing hillsides to the Northfacing hillsides. This makes it possible to grow a wide array of grapes with great success as has been demonstrated in all our 90+ point scores from major wine publications and best of class designations from international wine competitions.

During crush meticulous record keeping and great attention to detail is very important. The spectrum of varieties we grow makes the harvest season long but also very fun and rewarding. I take pride in the continuing success of all of our programs.

You also produce wines made with other red varietals? Which are the ones you prefer to work with?

There are several red grapes that are dear to me. Garnacha (Grenache) for both the rosé and red wines is a lot of fun to work with. Malbec makes wonderfully dark colored and aromatic wines. South Face Syrah grew a 95 point wine of which I am very proud, and the five Portuguese grapes we grow to make our Port (Tinta Amarela, Tinta Cao, Touriga Nacional, Bastardo, and Tinta Roriz (AKA Tempranillo). I have been making small quantities of Tannat for several years now and the potential to make a great wine is there as well.

Some of the varietals planted few years ago didn’t make it. What was the reason for it?

We have always taken great pride in matching the variety to the climate. Abacela’s vineyard is a work in progress. We removed plantings that didn’t meet our standards, and are in the process of expanding acreage of those that consistently produce world class wines. Grapes we have eliminated from our program include Zinfandel, Cabernet Franc, Sangiovese, Refosco, Fresia, and Mourvedre.

What’s your preferred ageing process?

For our red wines I age them in 225L and 350L oak barrels. For the Dolcetto and Garnacha I use all neutral wood and bottle after 12 months, for the Malbec, Merlot, and Tempranillo Fiesta, I bottle at 15-18 months. For my “big reds” like Syrah, Tempranillo reserve, and Paramour I age 23-24 months.

How’s the elaboration of Paramour for being such an outstanding wine?

Earl had a dream to craft a Tempranillo based wine in the mold of Spain’s finest Gran Reservas. That dream was finally realized after the vineyard was 10 years old in 2005. It is not a wine that is made every year, on the contrary we wait for exceptional vintages when the vineyard gives us stellar fruit. That has now happened three times in the last 20 years. Quantity is very small, the bottles are sequentially numbered, and they can be purchased in a beautiful handmade 6 bottle wood box. It is truly an achievement that can cellar for twenty years or more. The 2005 Paramour is drinking very youthful right now, and our current release Paramour (2009) is just now approaching its drinking window.

Which part of your job you like more? The vineyards, the winery…

For me the estate vineyard and the winery are justifiably linked. It is incredible to follow the fruit through the growing season, then the winery, then bottling, and finally long term cellaring. I prefer the winery work, although I am especially fond of the harvest season which lasts for about 6 weeks.

What’s your winemaking philosophy?

Truly great wine is made in the vineyard. The best wines almost make themselves. Pick date is very important and I do individual berry analysis right before harvest. I ferment in very small batches such as 1 ton, 2 ton, and 3 ton. This allows for many cuts for quality along the process. Elevage is very important, and I have always believed in blending for quality, consistency, and house style.

What’s your personal touch to your wines? How you do you make the different from other Oregon wines?

From the very beginning the process is gentle. The whole vineyard is hand-picked, during destemming I very rarely crush the fruit so the whole berry component will approach 90%, and we are a gravity glow winery thus we don’t own a must pump. We perform punchdowns, and pump overs, and all of our red wines are pressed in a basket press. I like big but elegant wines, extracted but balanced.

We don’t work with Pinot Noir because our climate is too warm, so that makes us different. Also, who else in Oregon works with Tannat, Touriga Nacional, Garnacha, Malbec, the Portuguese grapes mentioned for our Port program, and of course Tempranillo?

How’s your kind of wine? The one you like to drink when you are not at work?

For Abacela wines I like them around 10 years of age so I am currently drinking the 2005-2007. I like to taste Tempranillo from other producers to gain more perspective and not gain a house palate. I like to experiment with odd varieties from lesser known regions. I also enjoy drinking sparkling wines with my wife.

For a profane in Oregon wines like me, what would be your advice for getting started?

My advice is go to the wineries, ask for a tour, and taste the full lineup of current releases. Buy what you like, drink what you like, and allow yourself the opportunity to be surprised!

Thank you very much, Andrew.

Photos © by Abacela Vineyards

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