[:es]Karl Wicka, el autor del Turley Dusi Vineyard Zinfandel[:en]Karl Wicka, the author of Turley Dusi Vineyard Zinfandel[:]

Karl Wicka Turley Wine Cellars

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Originalmente publicada en miamigoelvino.com el 08/12/2016.

Recientemente hablamos sobre la bodega californiana Turley Wine Cellars y sus excelentes vinos elaborados con Zinfandel. Vamos a hablar a hoy con Karl Wicka, enólogo de los vinos de Paso Robles.

Buenos días, Karl y gracias por hablar con nosotros. Trabajas en Turley como enólogo en Paso Robles desde hace 16 años, lo que significa que has estado en cada cosecha de mi vino favorito: Dusi Vineyard Zinfandel. Zinfandel es una variedad menos conocida en España. ¿Qué hace tan especial en California?

La Zinfandel es la uva por excelencia de California. En Borgoña tienen la Pinot Noir, en Australia tienen la Shiraz y aquí en California tenemos la Zinfandel. Se cultiva (y ha sido cultivada) en todas las zonas vitivinícolas y produce vinos que reflejan esas áreas. Es especial porque tiene más valor histórico que cualquier otra variedad.

Haces una etiqueta de cada viña. Debe ser un gran reto cada año trabajar con tantas parcelas diferentes.

Es todo un reto hacer un seguimiento de todos los vinos que hacemos, pero es necesario para lograr nuestro objetivo de mostrar el terruño a través de la Zinfandel. En otras palabras, se elaboran vinos de Zinfandel con el mismo estilo, vendimiando con niveles de madurez idénticos. La única diferencia es que las uvas se cultivan en diferentes áreas de California y los vinos son diferentes unos de otros por esa razón.

Tenéis bodegas en cada área? Paso Robles está muy lejos de las plantas del Valle de Napa.

Disponemos de diferentes bodegas. La bodega original en St. Helena en el Valle es responsable de alrededor del 60% de nuestra producción. El 40% restante se divide entre nuestra bodega en Paso Robles y nuestra bodega en Plymouth.

Se procesa cada parcela por separado? Hacéis diferentes tratamientos con ellas?

Sí, Fermentamos cada viñedo por separado. De hecho, la mayoría de viñedos está divida en sub-parcelas (este año hemos hecho cinco Zinfandel de Dusi diferentes). Intentamos tratarlas del mismo modo, para que puedan mostrar nuestro modelo de Terroir a través de Zinfandel.

Experimentas con parcelas particulares para ver cómo funcionan?

Por supuesto. En la bodega de Paso Robles este año, trajimos Zinfandel de tres nuevos viñedos para evaluar la química del mosto y la calidad del vino resultante. Se mezclan estos vinos con otros vinos de viñedos experimentales hechos en Plymouth y St. Helena para una etiqueta que llamamos Juvenile. Si un viñedo produce con regularidad un vino excepcional comenzaremos a embotellarlo como un vino de ese viñedo determinado.

Podemos decir que podemos catar tantas personalidades diferentes de Zinfandel como etiquetas elabora Turley?

Sí. No hay dos Zinfandel iguales, ya que reflejan el lugar en que se cultivan.

Cómo es el procedimiento usado para la Zinfandel en Paso Robles?

Vendimiamos a mano cada viña seguido de una clasificación de los racimos a mano antes del despalillado. Cada parcela se enfría durante cinco días, seguido de una fermentación con las levaduras propias de siete a catorce días. El envejecimiento es de quince meses en un 20% de barricas de roble americano y un 80% en barricas de roble francés, 25% de las cuales son nuevo. Los vinos se embotellan sin filtrado.

En Paso Robles eres el responsable de cuatro viñedos de Zinfandel. Cuál es la principal diferencia entre ellos?

La principal diferencia es suelo en el que se cultivan.

Todos ellos están listos para la cosecha al mismo tiempo?

En un año normal empezamos alrededor de la primera semana de septiembre y terminamos en la tercera semana de octubre. Normalmente hacemos treinta vinos diferentes de los cuatro viñedos, ya que las diferentes exposiciones hacen que las uvas maduren en momentos diferentes, algunos antes, algunos más tarde.

Te gusta hacerlos diferentes, unos más fáciles de beber y otros más complejos?

No exactamente. Algunos son más accesibles antes, así que los lanzamos con sólo cuatro meses de botella. Otros (Pesenti, Ueberroth) son más lentos en evolucionar, por lo que su paso por botella es de diez meses antes de lanzarlos.

Cuál es la diferencia entre uno de tus Zinfandels y otros de Turley? Cuál es tu toque personal?

Mi toque personal es asegurar que cada vino es estable y capaz de ser embotellado sin filtrar con la menor intervención posible. Es el objetivo de todo nuestro equipo enológico (St. Helena y Amador incluido) para que cada vino sea una verdadera expresión de su sitio, no una creación de los trucos del enólogo.

Qué buscas trasladar del viñedo a la botella?

Suelo, edad de la vid, exposición al viento y calor, salud de la viña, proximidad al Océano Pacífico, etc…

Tienes un viñedo preferido?

No. Son como niños, tienes que amar a todos por igual.

También haces un Petite Syrah y un Red Wine. Cómo son comparados con el Zinfandel?

La Petite Syrah es mucho más fácil de hacer que el Zinfandel de cepas viejas. Aunque los protocolos de elaboración son los mismos, la Petite Syrah no padece las complicaciones comunes con la elaboración del Old Vine Zinfandel.

Seis viñedos en Paso Robles. Dónde piensas que Turley produce su mejor Zinfandel? Aquí en Paso Robles, quizás en Howell Mountain?

Creo que todas las áreas en las que cultivamos Zinfandel tienen sus cosas buenas y la verdad es que no tengo uno favorito. Hay uno, sin embargo, que tiene un lugar especial en mi corazón, la Viña Pesenti, porque es donde vengo a trabajar todos los días.

Muchas gracias, Karl.

Fotos © Turley Wine Cellars

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Originally published in miamigoelvino.com 08/12/2016.

We recently spoke about Californian winery Turley Wine Cellars and its superb Zinfandel wines. We will talk to today with Karl Wicka, winemaker of the Paso Robles wines.

Good morning, Karl, and thank you so much for talking to us. You are working for Turley Wine Cellars as winemaker in Paso Robles for the last 16 years, meaning you’ve been there for every single vintage of my favorite Dusi Vineyard Zinfandel. Zinfandel is a less known variety in Spain. What makes it so special in California?

It is California’s heritage variety. In Burgundy they have Pinot Noir, in Australia they have Shiraz, and here in California we have Zinfandel. It is grown (and has been grown) in all of the viticultural areas and produces wines that reflect those areas. It is special because it has more historical value than any other variety.

Do you make one label out of each vineyard? It must be a big challenge every year to be able to work with that many different plots.

It is quite a challenge to keep track of all the wines that we make, but it is necessary to achieve our goal of showing Terroir through Zinfandel. In other words, we make Zinfandel wines in the exact same style, harvested at identical maturity levels, the only difference is that the grapes are grown in different areas of California and the wines are different from one another for that reason alone.

Do you have processing facilities in each area? Paso Robles is far away from the vineyards in the Napa Valley.

We do have different wineries. The original winery in St. Helena in the Napa Valley is responsible for around 60% of our production, with the remaining 40% being divided between our winery in Paso Robles and our winery in Plymouth.

Do you process each plot separately? Do you do different treatments with them?

Yes, we ferment each vineyard separately. In fact, most vineyards will have several different sub-lots (we did 5 different Zinfandels from Dusi this year). We try and treat each the same, so that it can fit our model of showing terroir through Zinfandel.

Do you experiment with particular plots to see how they work?

Absolutely. At the Paso Robles winery this year, we brought in Zinfandel from three new vineyards to evaluate the juice chemistry of the fruit and the resulting wine quality. We will blend these wines with other experimental vineyard wines made in Plymouth and St. Helena for a bottling that we call Juvenile. If a vineyard consistently produces an exceptional wine vintage after vintage, then we will begin to bottle it as a vineyard designated wine.

Can we say that we can taste as many different characters of Zinfandels as labels Turley Wine Cellars produces?

Yes. No two zinfandels are the same, as they all reflect the place that they were grown.

How is the average process for Zinfandel in Paso Robles?

We hand-harvest each vineyard followed by a hand-sorting of the clusters prior to de-stemming. Each lot then has a 5-day cold soak followed by a seven to fourteen day native yeast fermentation. Ageing is for fifteen months in 20% American oak and 80% French oak 225-liter barrels, 25% of which are new. The wines are bottled un-filtered.

You run here four Zinfandel vineyards, what’s the main difference between them?

The main difference is the soil that they are grown in.

Do all of them are ready for harvest around the same time?

A normal year will have us starting around the first week of September and finishing around the third week of October. We will normally make thirty different wines from the four different vineyards, as different exposures ripen at different times – Some sooner, some later.

Do you like to tier them, as one serving as the easiest one to drink and another as the more complex one?

Not exactly. Some are more approachable sooner, so we release them with only four months of bottle age. Others (PesentiUeberroth) are slower to evolve, so we bottle age those for ten months before we release them.

What’s the difference between one of your Zinfandels and others of Turley Wine Cellars? What’s your personal touch?

My personal touch is to ensure that each wine is stable and able to be bottled unfiltered with the least amount of intervention possible. That is the goal of our entire winemaking team (St. Helena and Amador included) so that each wine is a true expression of its site, not a creation of winemaking tricks.

What do you look for in the vineyard to be translated into the bottle?

Soil, vine age, exposure to wind and heat, vineyard health, proximity to the Pacific Ocean, etc.

Do you have a preferred vineyard?

No. They are like children, you must love them all.

You also run a Petite Syrah and a Red Wine. How do they compare to the Zinfandel?

The Petite Syrah is much easier to make than the old vine Zinfandel. Although the winemaking protocols are much the same, Petite Syrah does not suffer from the complications that are common with making Old Vine Zinfandel.

Six total vineyards in Paso Robles. Where do you think Turley Wine Cellars grows its best Zinfandel? Here in Paso Robles, maybe Howell Mountain?

I think that all of the areas that we grow Zinfandel in have their strengths and I honestly don’t have a true favorite. I do, however have a special place in my heart for the Pesenti Vineyard because it’s where I come to work everyday.

Thank you very much, Karl.

Photos © by Turley Wine Cellars

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