[:es]Andreas Tscheppe, elaborador de Orange wine en Estiria[:en]Andreas Tscheppe, winemaker of Orange wine in Styria[:]

Weingut Elisabeth und Andreas Tscheppe

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Recientemente hemos hablado sobre Weingut Andreas Tscheppe, la bodega austríaca elaborado de Orange Wines. Hoy vamos a hablar con su propietario y enólogo Andreas Tscheppe.

Guten morgen, Andreas y gracias por tu colaboración. Creaste tu bodega en el año 2006. ¿Por qué decidiste empezar a producir Orange wines?

Guten morgen, Aitor! En 2004 hicimos un vino con contacto con la piel por primera vez, nuestro Stag Beetle/Earth barrel. Después de conocer diferentes vinos de este tipo (principalmente de Eslovenia y del Friuli en Italia), aumentó mi interés por los Orange wines. También tuve la oportunidad de degustar vinos de ánfora, lo que también despertó mi curiosidad y empecé a investigar sobre ello. Se hizo evidente la influencia de la energía de la tierra y de lo importante que es la vitalidad y agilidad de estos productos.

Cuál es la razón por la que un tiempo prolongado de contacto con la piel quita la acidez del vino y lo dota de más textura?

Hay muchas razones. Como resultado del largo contacto con la piel, especialmente se inician en el vino cambios en la estructura de los taninos y otros sabores.

Las variedades que cultivas se adaptan a este método de un modo diferente?

No. Las condiciones climáticas juegan un papel prominente aquí. Por ejemplo, 2016: después de una granizada tuve que usar más uvas de otros viñedos que en años anteriores. Debido a las extremas heladas en primavera y las granizadas en verano, tuve que seleccionar las uvas especialmente para los Orange wines.

Utilizas la agricultura biodinámica. Nos explicas cómo funciona?

Tengo mi propia conexión con este tema. Para mí es una “obra de arte total» con respecto a nuestra tierra, una especie de mosaico. Trato de entender individualmente las piedras del mosaico, conectar con ellas y usarlas del acuerdo con ello. Con la ayuda de la visión biodinámica, trato de equilibrar la naturaleza, que está fuera de equilibrio. Quiero apoyar la importancia de la energía y las energías de la tierra y el cosmos y las sinergias resultantes. Sin embargo, soy de la opinión de que el ser humano tiene más responsabilidad. Su carácter y espíritu influyen en su entorno!

Cuál es la razón para enterrar las barricas con el vino durante unos seis meses?

Mi intención es darle al vino la oportunidad de estar almacenado en un lugar sin contaminación electromagnética, vibraciones, ruido y sin variaciones en la temperatura. Además, ahí hay el máximo de «energía de la tierra». Estas condiciones se encuentran bajo tierra durante los meses de invierno, cuando el ciclo de la naturaleza y la vegetación fuera se detienen y regresa bajo la superficie de la tierra.

Cuando llega la primavera, la naturaleza se despierta y cuando todo el mundo puede sentirlo, entonces es el momento de sacar los barriles. Luego los llevamos a la bodega y los almacenamos hasta el embotellado. Aunque esto no es un ritual fijo, también ocurre que hemos enterrado los barriles hacia el 6 de enero y lo hemos extraído en mayo. Para la cosecha de 2014, nunca era un buen momento para poner el vino bajo tierra, así que dejamos las barricas en la bodega y llamamos a este vino Hirschkäfer, no Earth Barrel.

El Orange wine es una vieja tradición que viene de Georgia. Hace siglos utilizaron ánforas para enterrar los vinos. Piensas usar estos recipientes para la crianza en el futuro?

No. En colaboración con mi hermano Ewald Tscheppe (Weingut Werlitsch) y Sepp Muster compramos tres ánforas de Georgia. En ese momento, ya tenía mi Earth barrel en el sótano por segunda vez. Así que decidí instintivamente no utilizar las ánforas. Tres años más tarde compré dos ánforas pequeñas, pero tampoco las llenamos. Ahora sé las razones por las que no lo hicimos. En la historia, se han utilizado ánforas sólo en esa región, donde tienen pocos árboles de roble. En nuestra zona, el roble crece maravillosamente y creo que el roble está más asociado con las uvas que un ánfora.

Cómo se adaptan las variedades blancas al frío del sur de Estiria?

Es precisamente este clima fresco lo que hace que el vino blanco se adapte bien en Estiria. Sin embargo, con el cambio climático vienen nuevos desafíos. Sólo en años excepcionales es posible producir vinos tintos con un cálido «carácter de sol». Hemos plantado Pinot Noir. Este es el vino tinto más similar al blanco! La Pinot Noir puede adaptarse aquí muy bien; Esta variedad ha estado siempre en nuestra región.

Que variedad es más fácil para cultivar aquí? Alguna que te dé una gran satisfacción para trabajar?

En realidad, hay varias variedades: Sauvignon Blanc, Chardonnay, Welschriesling y Muscat (ésta es la variedad más difícil). Las variedades de Borgoña crecen bien. Hemos plantado Sauvignon Blanc, Chardonnay, dos variantes de Muscat y Pinot Noir.

Podría ser posible producir un vino tinto con el método de los Orange wines?

Sí, creo que es posible con el Pinot Noir. Sin embargo, algunos amigos míos tienen las variedades Zweigelt, Blaufränkisch y Blauen Wildbacher y hacen muy buenos vinos con ellos!

Cuántas botellas produces de cada uno de sus vinos por añada?

Es difícil decir. Comencé en el año 2006 y hemos ampliado en 2012 y 2016, por lo que no puedo hacer todavía una media. Por desgracia, desde 2009 hemos tenido granizo cada año. El peor año fue 2016. Hemos tenido heladas y granizo. La cosecha no fue siquiera de 1.000 kg por hectárea.

Qué vino te proporciona la mayor satisfacción para trabajar con él?

Todos! Todos tienen su propia personalidad. He plantado más del 90% de mis viñedos, conozco cada m² de suelo y ubicación. Las cepas desarrollan año tras año su propio carácter y trato de no destruirlo en la bodega. Amo mis uvas y mi vino!

Cuál es tu filosofía como enólogo?

Tengo mucho cuidado de no destruir la tierra cuando planto un viñedo nuevo. Quiero mantener un suelo que lleva siglos desarrollándose y quiero mantener también la tensión superficial. Es muy importante. Por esta razón, cuando hago terrazas, intento que el 70-80% de la parte superior siga siendo la parte superior incluso después de hacer las terrazas. A continuación trabajo con preparativos biodinámicos, usando herramientas de cobre. Así puedo mantener la tensión superficial, algo muy importante para mí. Y cuando hay esta energía en mis uvas, trato de no destruirla en la bodega. Así puedo acompañar los vinos en su desarrollo en barricas de madera en la bodega y evolucionar su carácter sin añadir ningún tipo de asistencia técnica. El embotellado se hace sin filtrado.

Cuál es tu toque personal en sus vinos?

Sólo puedo decirte lo que los clientes y los críticos me dicen. Describen los vinos como finos, elegantes y llenos de energía. Los vinos tienen siempre una acidez estructurada y estimulante, y también resultan frescos y limpios.

Qué tipo de vinos bebes cuando no trabajas?

Eso depende del estado de ánimo, ya que me guío más por las sensaciones espontáneas. Estoy abierto a todos los vinos. Pero tengo problemas con los vinos que resultan muy técnicos, porque echo de menos el amor por la labor artesana. Es muy importante que el vio se muestre franco y limpio.

Con cual de tus vinos me aconsejas empezar a catar?

Generalmente con el Blue Dragonfly – Sauvignon Blanc. Es difícil de catar porque el primer vino catado siempre se subestima.

Danke, Andreas!!

Fotos © Weingut Andreas Tscheppe

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[:en]

Recently we run a feature on Weingut Andreas Tscheppe, the Austrian winery producing Orange Wines. Today we will talk to its winemaker Andreas Tscheppe.

Guten morgen, Andreas, and thank you for your collaboration. You established your winery in 2006. Why did you decide to start producing Orange Wines?

Guten morgen, Aitor! In 2004 we made a wine with skin contact for the first time, our Stag Beetle/Earth Barrel. After I have gotten acquainted with different wines of this type (mainly from the Slovenia and Friuli in Italy), my interest for Orange Wines was increased. I also had the opportunity to taste amphora wines, which also piqued my curiosity and I began to research. It became clear how important the influence of the earth energy is on the vitality and agility of the products.

What is the reason for a prolonged time of skin contact taking away the wine’s acidity and providing it with more texture?

There are many reasons. As a result of longer skin contact, especially the structure of the tannins changes and other flavors are initiated in the wine.

Do the varietals you grow adapt to this method in a difference way?

No. The weather conditions play a prominent role there. For example 2016: After the hail I had to use grapes of other vineyard than the years before. Because of the extreme frost in spring and the hailstorms in summer, I had to select the grapes especially for the orange wines.

You employ biodynamic agriculture. Can you explain us how this works?

I have my own connection to this topic. For me it is a “total work of art” with regards to our earth, a kind of mosaic. I try to understand the individual mosaic stones and to use and connect them accordingly. With the help of the biodynamical vision I try to equilibrate the nature, which is out of balance. I want to support the important power and energies of our earth and cosmos, and the resulting synergies. However I’m of the opinion that the human bears the most responsibility. Your character and spirit influence your environment!

What is the reason for burying the oak barrels underground for around six months?

My intention is to give the wine the opportunity to be stored in a place without electromagnetic pollution, vibration, noise and without variations in temperature. Additionally there is the maximum of “soil energy”. These conditions are found underground during the winter months, when nature and vegetation outside conclude and they go back under the Earth’s surface.

When spring comes, the nature awakens and when everybody can feel that, then it is time to dig out the barrels. Then they will be taken to the cellar again and stored until bottling. Although this is not a fixed ritual, it also happens that we have buried the barrels underground on January 6thand have digged them out in May. For the 2014 vintage, it never was the right time to move the wine underground, so we left the barrels in the cellar and we called this wine Hirschkäfer, not as Earth Barrel.

Orange wine is an old tradition coming from Georgia. Centuries ago they used amphorae for burying the wines underground. Do you plan on using these ageing recipients in the future?

No. In collaboration with my brother Ewald Tscheppe (Weingut Werlitsch) and Sepp Muster we bought three amphorae from Georgia. At that moment, it was the second time I already had my Earthbarrel in the cellar. So I decided instinctively not to use the amphorae. Three years later I bought two little amphorae, but I didn’t fill them either. Today I know the reasons why. In history, people used the amphorae only in that region, where they have less or no oak-trees. In our area, the oak grows wonderfully and I think the oak is more associated with the wine grapes than an amphora.

How do the white varietals you grow adapt to the cold weather of Southern Styria?

It is precisely because of this cool, fresh weather that the white wine fits well into Styria. However, with the climate change new challenges are coming to us.
Only in exceptional years it is possible to produce red wines with a warm “sun character”. We have planted Pinot Noir. This is the red wine that is most similar to the white wine! Pinot Noir can fit here very well; this variety was historically always native in our region.

Which varietal is easier to grow here? Any one giving you a great satisfaction working with?

Actually, there are several varieties: Sauvignon Blanc, Chardonnay, Welschriesling and Muscat (this is the most difficult variety). The Burgundian varieties grow well. We have planted Sauvignon Blanc, Chardonnay, two variations of Muscat and Pinot Noir.

Could it be possible to produce a red wine like the orange wines?

Yes, I think this is possible with the Pinot Noir. However, some friends of mine have the varieties Zweigelt, Blaufränkisch and Blauen Wildbacher and they make really good wines with them!

How many bottles do you produce of each of your wines per vintage?

It is hard to say. I started in 2006 and expanded in 2012 and 2016, so I can’t refer to experience. Unfortunately, since 2009 we have had hail every year. Then the worst year was 2016. We had both frost and hail. The harvest was not even 1,000kg per hectare.

Which wine is giving you the highest satisfaction working with?

All! All of them have their personality. Because I have established more than 90% of my vineyards, I know every m² of soil and location there. The vines develop year to year their own character and I try not to destroy it in the cellar – I love my grapes and my wine!

What is your approach to winemaking?

I am careful not to destroy the ground when I set up a new vineyard. I want to keep the ground that is developed over the centuries and to maintain the surface tension. That is so important. For this reason, I make gentle vineyard terraces, where 70-80% of the upper floor is still the upper floor even after terracing. Then I immediately work with bio-dynamic preparations, supported by copper tools. So I can maintain the surface tension – for me it’s very important. And when there is this energy in my grapes, I try not to destroy it in the cellar. So I can accompany the wines in their development in wooden barrels in the cellar while elaborating their character without adding any technical assistance. Filling is happening without filtration.

What’s your personal touch in your wines?

I can only say what the customers and critics tell me. They describe the wines as fine, elegant and energized. The wines have always a stimulating acid structure, and they are fresh and clean.

What kind of wines do you drink when you are not working?

That depends on the mood. Since I am more and more guided by the spontaneous, individual input, I’m open to all wines. Indeed, I have problems with technical wines, because I miss the love of handcraft. Important is the salubriousness of a wine!

With which one of your wines would you advice me to start tasting first?

Usually with the Blue Dragonfly – Sauvignon Blanc. It is difficult to taste, because the first wine is tasted it is always underestimated.

Danke, Andreas!!

Photos © Weingut Andreas Tscheppe

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